Stephen Hawking – drugi najbardziej rozpoznawalny fizyk XX wieku po Albercie Einsteinie

Stephen Hawking – o autorze

Brytyjski astrofizyk Stephen Hawking (1942-2018) był od lat 60-tych XX wieku uznawany za geniusza i obok Alberta Einsteina ceniono go jako najbardziej wpływowego i najbardziej znaczącego fizyka XX wieku. Studiował fizykę na Uniwersytecie Oxfordzkim i doktoryzował się w Cambridge w dziedzinie kosmologii. Na tym uniwersytecie pracował od 1979 do 2009 roku jako kierownik katedry matematyki. Poprzez swoje silne schorzenie motorycznego systemu nerwowego, które od 1968 przykuło go do wózka inwalidzkiego, jak i również jego częściowo niekonwencjonalne teorie o czarnych dziurach spowodowały, że od lat 70-tych Hawking jest znany szerszej publiczności. Można stwierdzić, że jest kojarzony nawet jako element popkultury przez ludzi spoza świata nauki, do czego przyczynił się np. film quasi-biograficzny pt. ,,Teoria wszystkiego” z 2014 roku. Liczne wystąpienia w mediach i w popularnych serialach telewizyjnych, a także dwie ekranizacje jego nadzwyczajnego życia przyczyniły się do wzrostu jego popularności. Niestety Hawking stracił w latach 80-tych w wyniku niebezpiecznego zapalenia płuc zdolność mówienia. Od tego czasu komunikował się z ludźmi poprzez elektroniczny słownik. Wcześniej używał go manualnie, wstukując wybrane słowa, jednak w związku z rozwojem choroby musiano dostosować urządzenie do Hawkinga, które potem odczytywało jego wypowiedzi poprzez ruchy gałek ocznych.

Hawking jako pisarz popularyzujący naukę

Hawking zadebiutował w 1988 roku książką pt. ,,Krótka historia czasu”, w której odniósł się do teorii o powstaniu świata, do mechaniki kwantowej i do teorii czarnych dziur (sprzedana w liczbie 9 milionów egzemplarzy do 2002 roku), a następnie innymi publikacjami – ,,Wszechświat w skorupce orzecha” czy ,,Czarne dziury i wszechświaty niemowlęce oraz inne eseje”, które znajdowały się przez całe tygodnie na liście bestsellerów na całym świecie. W 2010 roku stwierdził, że powstanie wszechświata nie wymagało ingerencji Boga. W 2016 roku, krótko przed śmiercią ostrzegał, że ludzkość stoi przed wieloma niebezpieczeństwami, które zagrażają jej istnieniu. Zaliczał do tych niebezpieczeństw genetycznie modyfikowane wirusy, wojny atomowe, sztuczną inteligencję i globalne ocieplenie, które w krótkim czasie mogą wpłynąć na wyeliminowanie ludzkości. Co do wydarzenia się tego na przestrzeni paru tysięcy lat był wprost pewien. Jako alternatywę dla takiego stanu rzeczy widział kolonizację innych planet, która odbywałaby się bez konieczności zamieszkiwania Ziemi.

Uznanie

Stephen Hawking został wyróżniony licznymi nagrodami za swoją działalność, wśród których znajduje się np. nagroda Alberta Einsteina czy przyznanie mu przez królowę brytyjską Orderu Imperium Brytyjskiego.